GVA - 02/11/2017 door PETER BRIERS 

In de voetsporen van de Argentijnse Elvis

Jan Bervoets trapt solotournee af in Red Star Line Museum

ANTWERPEN - Na zijn vertrek bij de a-capellaformatie Voice Male bleef Jan Bervoets (45) dertien jaar onder de radar. Met De laatste vlucht van Carlos Gardel, een voorstelling rond de peetvader van de Argentijnse tango, doorbreekt hij de stilte. Zaterdag trapt de Antwerpenaar zijn eerste solotournee af op een toepasselijke locatie: het Red Star Line Museum.

De voorbije dertien jaar waren voor Bervoets een sabbatperiode, al nam hij die niet uit vrije wil. “Na Voice Male heb ik het rustig gehouden. Of beter: móéten houden. Mijn gezondheid ging als gevolg van mijn diabetes sterk achteruit, in die mate zelfs dat ik enkele orgaantransplantaties heb moeten ondergaan. In die periode was ik fysiek tot weinig in staat. Ook zingen ging me niet af. Als zanger heb je naast een gezonde geest ook een gezond lichaam nodig.”

Tijdens zijn revalidatie boorde hij een nieuwe passie aan: Argentijnse tango. “Eerst ontdekte ik de heilzaamheid van het tangodansen, wat later begon ik me te verdiepen in de bijhorende muziek. Ik voelde al snel de drang om zelf met het genre aan de slag te gaan. Ik heb van de nood een deugd gemaakt en heb tijdens het revalideren een handvol liedjes geschreven. Het zijn Nederlandstalige tangonummers, maar wel met een Latijns-Amerikaanse melancholie en authenticiteit.”

Zango

Dat het hem menens is, blijkt uit de naam die hij heeft bedacht om zijn nieuwe oeuvre te kwalificeren. “Ik noem het Zango, een zang- en tekststijl die min of meer aanleunt bij wat Dirk Van Esbroeck vroeger deed. Wat me nog het meest bevalt is de vrijheid die ermee gepaard gaat. Als a-capellazanger moest ik me houden aan een bepaalde noot op een bepaald moment, maar nu mag ik ook eens naast het ritme zingen. Ik moet nog meer lef kweken om het ook echt te doen, maar dat komt wel.” 

De laatste vlucht van Carlos Gardel spint een muzikaal verhaal rond het leven van de ongekroonde koning van de tango. “De naam Gardel doet hier misschien weinig belletjes rinkelen, maar in Zuid-Amerika wordt de zanger meer dan 80 jaar na zijn dood nog altijd op handen gedragen. Hij is er net zo populair als Elvis Presley.” 

In de voorstelling speelt Bervoets afwisselend zichzelf en Gardel. “Zet ik mijn borsalino op, dan ben ik Gardel. Zet ik hem af, dan ben ik weer gewoon mezelf. Zo eenvoudig is het. Ook als ik een nummer zing van componist Astor Piazzolla, gaat mijn hoed af. Uit respect.” 

Vluchten

Bervoets deelt het podium met Simone van der Weerden (bandoneon), Jeroen Malaise (piano), Jonas Coomans (fagot) en Adán Mizrahi (contrabas). “Het zijn muzikanten die hun vak door en door kennen”, zegt Jan. “Dat hoor je. Veel van dit alles heb ik te danken aan Koen Huygebaert van Nekka en Walter Janssens, die uiteindelijk ook de regie in handen heeft genomen.” 

Voor de aftrap van zijn eerste solotournee kon de Antwerpenaar zich geen toepasselijkere locatie inbeelden dan het Red Star Line Museum, dat op een symbolische manier aanknoopt bij het leven van Gardel. “Ik maak van hem een vluchteling die vanuit Frankrijk naar Zuid-Amerika reist in de hoop daar welvaart te vinden. Die metafoor kan kloppen, want hij is tijdens zijn leven effectief op zoek moeten gaan naar zijn vader. In het Red Star Line Museum loopt momenteel ook een tentoonstelling over Argentijnse Belgen en Belgische Argentijnen. Het plaatje klopt.” 

Bervoets voelt verwantschap met zijn idool: ook hij was jarenlang op de vlucht. “Ik vluchtte weg van de diagnose die ik had gekregen: diabetes. Zelf noem ik het ‘mijn diabeest’. De essentie van mijn voorstelling is dat je wel degelijk mag vluchten, zolang je ook maar weer kan ‘thuiskomen’. Voor Gardel was dat vrede nemen met het feit dat hij nooit heeft geweten wie zijn vader was, voor mij betekent het mezelf verzoenen met mijn ziekte. Ik kan ze beter omarmen dan ervoor te vluchten. Dat lijken sombere gedachten, maar op het podium blijft het allemaal luchtig. Ik ben er de man niet naar om het een hele avond lang ernstig te houden. (lacht)”​

Concert Monkey - le 4 novembre 2017 – Texte: Michel Preumont – Photo: JP Daniels

Première "De laatste vlucht van Carlos Gardel"

Une avant-première le 2 et la première le 4 novembre pour "De laatste vlucht van Carlos Gardel", le premier spectacle monté par ZANgO!, un projet signé Jan Bervoets.

Les deux représentations, affichant sold-out,  ont été hébergées dans le Red Star Line Museum, ouvert dans les hangars historiques de la compagnie maritime Red Star Line depuis 2013.

Le musée accueille jusqu'au 15 avril l'exposition "Un Peu Belge - Les racines de six Argentins", retraçant l'histoire de migrants belges, arrivés en Argentine entre 1880 à 1950, par le biais de leurs descendants.

Cette exposition colle parfaitement avec l'entreprise de Jan Bervoets évoquant en musique le vécu de Carlos Gardel, l'icône argentine qui a trouvé place sur le même podium qu' Eva Perón, Juan Manuel Fangio, Diego Maradona ou Lionel Messi.

 

Jan Bervoets, le survivant!

Jan,  qui avait acquis notoriété et estime comme chanteur/frontman de Voice Male, avant d'être largué comme un malpropre par le groupe lorsque son état de santé ne lui avait plus permis de se produire sur scène.

Diabète, perte de vision, transplantation rénale ... le sort s'est acharné sur le chanteur/kinésiste,  natif de Mortsel, ce n'est qu'en 2017 qu'il reprend du poil de la bête et décide de retâter de la scène après plus de dix ans d'abstinence.

Pour  ZANgO!, Jan s'est entouré de musiciens de premier ordre: Simone van der Weerden ( Simoneo, LocosLindos, TotinConSoda, Roffa Tango Trio, Rubia-Negra) de Rotterdam au bandonéon, Jeroen Malaise, un spécialiste de la musique de chambre, au piano, celui qui apparaîtra après la pause, Jonas Coomans ( Prometheus ensemble, Brussels Philharmonic...) au basson et le futur marié,  Adán Mizrahi (Antimufa) , originaire de Buenos-Aires,  à la contrebasse.

 

20:30', les mondes de Carlos Gardel et de Jan Bervoets vont s'entrecroiser au gré de la fantaisie du citoyen du Zurenborg, le village au coeur de la ville, qui  va se rapprocher, non pas de la métropole sur l'Escaut, mais de Buenos-Aires, la vibrante capitale où le tango est art de vivre.

Simone, Adán et Jeroen, qui ne connaît pas le gehucht Maleizen , où ne subsistent plus qu'une dizaine de serres produisant le fameux raisin Leopold III, connu bien au delà de nos frontières, entament la soirée par un premier tango ardent  avant l'entrée en piste de Carlos Jan Gardel.

Comme il sied au latin lover, il est habillé d'un complet noir, d'une chemise du même ton, de chaussures blanches et coiffé de l'éternel fédora  qu'il porte aussi élégamment que Humphrey Bogart.

En néerlandais, Jan nous chante le récit mouvementé de 'Maria de Buenos -Aires', prostituée et femme fatale dont des milliers  de gauchos ou de sans le sou sont tombés amoureux.

Passion et émotion, le tango peut se résumer en deux mots et deux noms, Gardel et  Piazzolla.

Il n'aura fallu que dix minutes pour quitter les brumes d'Anvers pour se retrouver du côté du Rio de la Plata.

Jan, en guide touristique, va nous proposer une description des bas-quartier de la cité tentaculaire, de ses maisons colorées, de sa  population, déjà bigarrée au début du 20è siècle, et ce n'est pas un léger trou de mémoire qui va ternir son récit, où est le souffleur, ironise-t-il!

Il évoque le tango, une danse mimant la lutte, d'après lui.

Puis il raconte la triple naissance  de Gardel: a -t-il vu le jour à Toulouse, en Uruguay ou ailleurs? Gardel affirme que ses racines sont l'horizon, qu'importe, pour les gens de Buenos-Aires il est "El morrocho del Abasto" qui donna ses premiers concerts dans de minables cafés de l’Abasto, zone où vivaient bon nombre d'immigrés européens.

Après avoir vidé une liqueur,  on aboutit à Anvers pour faire la connaissance de Jos, un voisin de Jan Bervoets.

Jos is niet spraakzaam, il veut bien digresser à propos de la pluie ou du beau temps,  il ne s'impliquera pas davantage, c'est pareil pour les autres habitants de la rue, ils te disent bonjour mais là s'arrête leur discours et pourtant ils connaissent tout de ta vie.

..er zijn zo van die dagen... murmure Jan, avant de remettre le cap vers l'Amérique latine, là-bas, il a eu comme un mirage, il a vu Gardel, qui lui a parlé, un peu comme toi tu as vu Dali à Figueras, mais tu ne l'as pas abordé!

Trêve de plaisanteries, voici l'adaptation flamande de 'Los pájaros perdidos' d' Ástor Piazzolla, le bandonéon oppressant vient t'étreindre, le tango et le drame ne font qu'un!

Fuir, ça commence déjà dans le ventre de ta mère,  puis au collège, chez les Jésuites, et après, c'est la maladie, fuir son diabeest, il se souvient de l'ami qui l'a fait boire in het café... je buvais, il payait, je me suis retrouvé allongé par terre, la bête, le diabète!

Le biopic Gardel/Bervoets se poursuit, le passage à l'hôpital n'est pas l'épisode le plus marrant, Jan y croise le messager de la mort qui en consultant son calepin a vu le nom de Bervoets suivre ceux de Lou Reed, Prince, Bowie ou George Michael, finalement ce n'est pas I will survive que l'Anversois chantera mais ... de kleur van bloed is tangorood... la première partie se clôture avec des images de  transplantation rénale et des odeurs d'hôpitaux.

Comme lors la première mi-temps, les musiciens, désormais à quatre avec le basson, entament le second chapitre par un instrumental profond.

Le visionnaire rapplique, 'Lejana tierra mia ' est proposé en version anversoise avant d'entendre une anecdote croustillante décrivant les mésaventures d'une cohorte de chats en chaleur.

Le tango est international,  aussi allemand...  Mein Herz hat Heimweh ... ' Heimwee' zingt Carlos-Jan, ton cerveau propose des clichés jaunis représentant Pola Negri, mais Jan poursuit son exposé.

Nous sommes en 1915, l'épisode de l'agression: Carlos Gardel est blessé par un coup de fusil, il en conserve une balle logée dans un poumon, une besogne commanditée par un mari jaloux.

Autre fait notoire, le chanteur est  passionné de courses hippiques, il en résulte une chanson ' Por una Cabeza'.

Chez Jan cela devient...net niet aan de eindmeet, net niet op de valreep, dommage à 50 contre un!

Présentation des musiciens et explication des bonnes manières en usage pour inviter une dame à partager un pas de deux lors d'une milonga, la pratique de la  mirada et du cabeceo est hautement recommandée, pas question d'aller chercher la señora en lui lançant... tu danses?

Même les fans de Grace Jones connaissent le 'Libertango' d'Astor Piazzolla, existe-t-il une chanson plus sensuelle?

Un saut dans le temps, nous sommes à Medellin en 1935, Carlos Gardel venait de donner un concert en Colombie, le manager tire une photo de groupe avant de voir l'équipe embarquer dans le Ford Trimotor qui doit les emmener vers la représentation suivante.

L'avion entre en collision avec un autre appareil, seventeen occupants were killed.. ..lit-on dans la presse de l'époque, parmi eux Carlos Gardel!

L' épitaphe est chantée, 82 ans plus tard,   par le poète flamand  ... hij vlucht, weg van bitter koude nachten...

Don't cry for me Argentina, nous revoilà chez nous, à Zurenborg, pour un ultime tango, sans paroles, suivi par un poème en prose consacré aux zure gronden de son pays autrefois agreste et le message philosophique final: zot zijn doet geen pijn!

 

 

Un rappel, évidemment, après les fleurs et les remerciements, Astor Pizzaolla, 'Renaceré'!